蜜蜂交流靠“打电话”

蜜蜂交流

蜜蜂惯于群体生活,彼此之间靠什么交流?一项最新研究显示,除了人们熟知的“8字舞”之外,蜜蜂还可以利用电场传递信息,形成独特的“打电话”机制。

据新华网报道,德国柏林自由大学等机构研究人员在新一期英国《皇家学会学报B》上报告说,蜜蜂在活动时,翅膀等部位由于和空气摩擦会带上电荷,这与人们日常生活中穿脱毛衣时摩擦起静电现象类似。蜜蜂体表有一层蜡质起到绝缘层的作用,使这些累积的电荷不易消失,于是蜜蜂的身体上就形成了一个电场。

实验显示,蜜蜂的触角能够感受到这种电场,如果用一根带电小棒模拟电场,蜜蜂的触角靠近电场时会弯曲。其他实验还显示,蜜蜂可以认知与电场相应的信息,比如在人工假花中放入糖水并同时使其拥有特殊电场,蜜蜂很快就能认识到其间关系,通过探测电场来辨认那些确有糖水的假花。

研究人员因此认为,蜜蜂可以通过感知彼此身体上电场的特征来进行交流。与我们用电话交谈相比,这也可以算是另一种形式的“打电话”。

蜜蜂会“打电话”有助解释尚不完全清楚的蜜蜂“8字舞”之谜。蜜蜂白天在蜂巢外跳“8字舞”传递信息还好理解,但在黑暗拥挤的蜂巢内部,这样的舞如何被其他蜜蜂感知还是未解之谜,研究人员此前提出了身体接触、感知气味甚至震动蜂巢的模式等诸多解释,本次研究则显示,“打电话”也是一种可能的方式。

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